Cáncer de cabeza y cuello y cuidados paliativos

Comprensión del cáncer de cabeza y cuello

El cáncer de cabeza y cuello incluye varios tipos diferentes de cáncer. Los cánceres de cabeza y cuello representan alrededor del 3 por ciento de los cánceres en los Estados Unidos. Son aproximadamente dos veces más comunes entre los hombres que entre las mujeres.

La mayoría de los cánceres de cabeza y cuello crecen en las capas superiores de las membranas mucosas dentro de la cabeza y el cuello. Pueden afectar la boca, la lengua, las fosas nasales, las glándulas salivales, la caja de la voz, la faringe y la garganta.

La mayoría de los cánceres de cabeza y cuello están relacionados con el abuso de sustancias por fumar, masticar tabaco y beber alcohol. Otros factores de riesgo incluyen el VPH (virus del papiloma humano), la radiación de la cabeza y el cuello, el consumo de ciertos conservantes o alimentos salados durante la infancia, la infección por el virus de Epstein-Barr, la mala higiene bucal o la falta de dientes y la exposición al polvo de madera.

Comprender los cuidados paliativos

La atención paliativa (que se pronuncia «pal-lee-uh-tiv») es atención médica especializada para personas con enfermedades graves como el cáncer de cabeza y cuello. Se enfoca en brindarle alivio de los síntomas, el dolor y el estrés de una enfermedad grave. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo de médicos, enfermeras y otros especialistas que trabajan junto con sus otros médicos para brindarle una capa adicional de apoyo. Los cuidados paliativos son apropiados a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad. Se basa en la necesidad, no en el pronóstico, y puede tenerlo junto con un tratamiento curativo.

Tratamiento de los síntomas del cáncer de cabeza y cuello: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Sus síntomas específicos dependen del tipo y la ubicación de su cáncer. Los síntomas generales pueden incluir un cambio en su voz, problemas para tragar, una llaga que no mejora o un bulto que no desaparece.

Cada tipo de tratamiento para el cáncer de cabeza y cuello puede incluir una combinación de radiación, cirugía y quimioterapia. El tratamiento específico para el cáncer depende del tipo de cáncer que tenga, su ubicación y si se ha diseminado (la etapa del cáncer).

Sus especialistas en cuidados paliativos pasarán tiempo con usted para asegurarse de que usted y su familia puedan combinar completamente sus opciones de tratamiento con sus necesidades y objetivos personales.

Sus tratamientos también pueden tener efectos secundarios. Estos incluyen dolor, náuseas, fatiga (sentirse débil o cansado) y vómitos. Un efecto secundario común es el daño a las glándulas salivales, que causa sequedad en la boca. Los médicos de cuidados paliativos pueden brindarle alivio con medicamentos que estimulan las glándulas salivales.

También puede tener cicatrices causadas por su cirugía. Además de darle medicamentos para el dolor, sus especialistas en cuidados paliativos lo ayudarán a usted y a sus seres queridos a lidiar con cualquier trauma emocional causado por su cirugía.

Si su cáncer está en la garganta o la caja de la voz, puede haber pérdida de la voz. Puede tener problemas para respirar, comer, masticar y beber. Es posible que necesite un tubo G (que alimenta la nutrición hacia el estómago) o una traqueotomía (que crea un orificio de respiración en el cuello).

Los beneficios de los cuidados paliativos

Los equipos de cuidados paliativos son expertos en el tratamiento de los síntomas del cáncer de cabeza y cuello. Le permiten controlar los tratamientos agresivos que lo ayudan a combatir su enfermedad.

El equipo trabaja junto con sus otros médicos, así como con fisioterapeutas, logopedas, dietistas y trabajadores sociales. El equipo también trata su ansiedad, depresión y otros efectos secundarios emocionales que pueden resultar de sus tratamientos.

Puede traer al equipo de cuidados paliativos en cualquier momento después del diagnóstico, pero cuanto antes mejor. Los especialistas en cuidados paliativos lo ayudan a usted y a su familia a vivir con los desafíos del cáncer de cabeza y cuello, desde los efectos secundarios del tratamiento médico hasta el estrés del cuidador familiar.

El equipo será su caja de resonancia y su primera línea de defensa contra cualquier síntoma de dolor, malestar, depresión o ansiedad. Lo ayudarán a usted y a sus seres queridos a tomar decisiones grandes y pequeñas, y mejorarán la comunicación entre usted, su familia y sus otros médicos, y lo ayudarán a aclarar sus objetivos de atención.

El equipo de cuidados paliativos siempre se centrará en su calidad de vida.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos, pídale una referencia a su médico.

Encontrar un hospital en su área con un equipo de cuidados paliativos es fácil. Simplemente vaya a https://cuidadoresdepersonasmayores.es/ para obtener una lista estado por estado.