Cáncer de colon y cuidados paliativos

Entendiendo el cáncer de colon

El cáncer de colon es cáncer en los tejidos del colon, en la parte inferior del intestino grueso. Es uno de los tipos más comunes de cáncer.

Las células cancerosas anormales comienzan a crecer rápidamente en el colon o el recto. Si el cáncer no se detecta temprano, puede extenderse a otras partes del cuerpo. A partir de los 50 años, cuando se vuelve más común, la detección periódica del cáncer de colon puede ayudarlo a detectarlo lo antes posible.

La cirugía suele ser la primera opción para el tratamiento del cáncer de colon. También se pueden solicitar quimioterapia y radioterapia. Su médico puede usarlos para ayudar a controlar, controlar o retrasar la propagación de la enfermedad.

Comprender los cuidados paliativos

La atención paliativa (se pronuncia «pal-lee-uh-tiv») es atención médica especializada para personas con una enfermedad grave como el cáncer de colon. Los cuidados paliativos se centran en brindarle alivio de los síntomas y el estrés de la enfermedad. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo especialmente capacitado de médicos, enfermeras y trabajadores sociales que trabajan junto con sus otros médicos para brindar una capa adicional de apoyo. Es apropiado a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad, y puede tenerlo junto con un tratamiento curativo.

Los cuidados paliativos ayudan a aliviar los síntomas del cáncer de colon. Los especialistas en cuidados paliativos también lo ayudan a adaptar sus opciones de tratamiento a sus necesidades y objetivos personales.

Tratamiento de los síntomas del cáncer de colon: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

La cirugía para el cáncer de colon puede causar dolor y sensibilidad en el área de la cirugía. Tanto el cáncer de colon como los tratamientos para el cáncer de colon también pueden causar impactaciones intestinales o bloqueos del intestino grueso. Esto puede hacer que sea imposible para su cuerpo vaciar el intestino y eliminar los desechos de la manera habitual.

Los bloqueos como estos pueden causarle mucha angustia física. Pueden requerir cirugía y, a veces, una ostomía (orificio quirúrgico en la piel) para redirigir los desechos. Esto puede tener un impacto en la calidad de vida, así como en la autoimagen.

Otros síntomas de cáncer de colon incluyen estreñimiento, diarrea, sangrado en las heces, proctitis (hinchazón dolorosa del recto debido a un tumor o radiación), dolor abdominal, cambios en los hábitos intestinales u otros problemas con el tracto intestinal.

Los efectos secundarios del tratamiento del cáncer de colon: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Los efectos secundarios del tratamiento también pueden causar angustia. La quimioterapia puede causar anemia, debilidad, cansancio, pérdida de cabello, náuseas y vómitos, diarrea, daño y dolor en los nervios y llagas en la boca.

La radioterapia también tiene efectos secundarios. Estos incluyen fatiga (sentirse débil o cansado), reacciones cutáneas, malestar estomacal, deposiciones sueltas, infertilidad y problemas sexuales.

Los medicamentos pueden abordar muchos de estos efectos secundarios. Sin embargo, también necesitará la experiencia del equipo de cuidados paliativos. Se especializan en el manejo de los síntomas y los efectos secundarios tanto de la enfermedad como de los tratamientos.

El equipo de cuidados paliativos puede ayudar. Se enfocarán en controlar sus síntomas. Esto puede incluir dieta y nutrición, balance de líquidos y electrolitos, y tratamientos para controlar o prevenir impactaciones, diarrea y otros síntomas intestinales.

Los cuidados paliativos pueden ayudarlo con todo esto y más. El equipo será su caja de resonancia y su primera línea de defensa contra síntomas difíciles y angustia. También mejorarán la comunicación entre usted y sus otros médicos, y lo ayudarán a aclarar sus objetivos de atención.

Cómo obtener cuidados paliativos

Pídale a su médico una derivación a cuidados paliativos si usted o un ser querido tiene cáncer de colon, cuanto antes mejor. Puede recibir cuidados paliativos en el hospital, en una clínica ambulatoria y, a veces, en el hogar.

Para obtener más información, visite https://cuidadoresdepersonasmayores.es/