Cuidadores de personas con cáncer: Cómo convertirse

Cuidadores de personas con cáncer: Cómo convertirse

Los cuidadores de personas con cáncer se define aquí como la persona que con mayor frecuencia ayuda a la persona con cáncer y no se le paga por hacerlo. En la mayoría de los casos, el cuidador principal (primario) es un cónyuge, pareja, padre o hijo adulto. Aquí encontrarás toda la información necesaria acerca de ¿Cómo convertirse en cuidadores de personas con cáncer?

Cuando la familia no está cerca, amigos cercanos, compañeros de trabajo o vecinos pueden cumplir este papel. Los cuidadores de personas con cáncer tiene un papel clave en la atención del paciente. El apoyo bueno y confiable de los cuidadores es crucial para el bienestar físico y emocional de las personas con cáncer.

Hoy, la mayoría de los tratamientos contra el cáncer se administran en centros de tratamiento ambulatorio, no en hospitales. Esto significa que se necesita a alguien para ser parte de la atención diaria de la persona con cáncer y que las personas más enfermas están siendo atendidas en el hogar. Como resultado, los cuidadores de personas con cáncer tienen muchos roles . Estos roles cambian a medida que cambian las necesidades del paciente durante y después del tratamiento del cáncer.

Los cuidadores de personas con cáncer sirven como asistentes y acompañantes de salud en el hogar. Pueden ayudar a alimentar, vestir y bañar al paciente. Los cuidadores organizan horarios, gestionan problemas de seguro y proporcionan transporte. Son asistentes legales, gerentes financieros y amas de casa. A menudo tienen que hacerse cargo de los deberes de la persona con cáncer y aún así satisfacer las necesidades de otros miembros de la familia.

Además de las tareas normales del día a día, como las comidas, la limpieza y la conducción o la organización del transporte, como cuidador, también se convertirá en una parte importante del equipo de atención del cáncer. Esta apretada agenda podría dejarlo sin tiempo para atender sus propias necesidades. También puede sentir la necesidad de rechazar oportunidades de trabajo, trabajar menos horas o incluso retirarse temprano para cumplir con las demandas de ser un cuidador.

Aquí hay algunas cosas en que pensar si está a punto de convertirse en un cuidador de una persona con cáncer.

¿Qué se siente ser un cuidador de personas con cáncer?

A pesar de la tristeza y la conmoción de tener un ser querido con cáncer, muchas personas encuentran satisfacción personal en el cuidado de esa persona. Puede verlo como un papel significativo que le permite mostrar su amor y respeto por la persona. También puede sentirse bien ser útil y saber que un ser querido lo necesita.

Puede descubrir que el cuidado enriquece su vida. Es posible que sienta una profunda sensación de satisfacción, confianza y logro al cuidar a alguien. También puede aprender sobre las fortalezas y habilidades internas que ni siquiera sabía que tenía, y encontrar un mayor sentido de propósito para su propia vida.

El papel de cuidador también puede abrir puertas a nuevos amigos y relaciones. A través de un grupo de apoyo, puede conocer a personas que han enfrentado el mismo tipo de problemas. El cuidado también puede unir a las familias y ayudar a las personas a sentirse más cercanas a la persona que necesita atención.

El cuidado también puede ser frustrante y doloroso. Las personas que atienden a pacientes muy enfermos pueden notar sus propios sentimientos de tristeza severa y angustia emocional . Pueden sentir tristeza y pena por la enfermedad de su ser querido y también pueden sentirse abrumados o frustrados al tratar de manejar muchos problemas difíciles.

Los médicos pueden desarrollar síntomas físicos, como cansancio y problemas para dormir. Es más probable que esto sea un problema para los cuidadores de personas con cáncer que no pueden obtener el apoyo que necesitan y que no se cuidan a sí mismos, especialmente aquellos que intentan avanzar solo, incluso cuando su propia calidad de vida sufre.

Cuidar a alguien que está pasando por un tratamiento contra el cáncer puede ser exigente, pero ser bueno en eso puede darle una sensación de sentido y orgullo. Estos buenos sentimientos pueden ayudar a proporcionar la fuerza y ​​la resistencia para continuar en el papel durante el tiempo que sea necesario.

¿Qué pasa si no quieres ser el cuidador de personas con cáncer?

Es bastante normal sentirse abrumado, agobiado e incluso atrapado a veces mientras cuida. Si su familia ha tenido relaciones problemáticas en el pasado, puede preguntarse «¿por qué yo?» Es posible que sienta que el rol de cuidador le fue dejado sin su consentimiento. Puede sentirse sin preparación o incluso incapaz de manejar las responsabilidades y sentimientos que conlleva. Puede sentir la presión de los miembros de la familia, amigos y miembros del equipo de atención del cáncer para brindar atención, a pesar de tener poco o ningún deseo o capacidad para hacerlo.

Si se convirtió en un cuidador debido a los deseos de otras personas, debe pensar en cómo se siente al ser presionado para brindar cuidados. Los sentimientos encontrados al inicio de este rol pueden conducir a una mayor sensación de frustración más adelante. Debe decidir sobre sus límites y darlos a conocer tan pronto como sea posible , antes de que las exigencias del cuidado se conviertan en un problema. No es fácil hacer esto cuando otros se resisten al cambio, y puede requerir mucho coraje hacerlo. Si sabe que va a encontrar resistencia, hable primero con el trabajador social del equipo del paciente. O puede preguntarle a su médico sobre una referencia para que pueda hablar con alguien sobre el problema del cuidador.

Abordar los problemas temprano puede ayudarlo a usted y al paciente a obtener la ayuda que necesita y, si es necesario, hacer otros planes de atención. En situaciones como esta, puede ser útil encontrar a alguien que lo ayude con el cuidado para que sepa desde el principio que se compartirá el rol. También puede ser mejor encontrar a alguien más para que actúe como el cuidador principal (principal).

También necesitarás cuidarte: cuidadores de personas con cáncer

Es difícil planificar un problema de salud importante como el cáncer. De repente, se le ha pedido que cuide a la persona con cáncer, y también debe ayudarlo a tomar decisiones sobre la atención médica y el tratamiento. Nada de esto es fácil. Habrá momentos en los que sepa que lo ha hecho bien, y momentos en los que solo quiera darse por vencido. Esto es normal.

Hay muchas causas de estrés y angustia en los cuidadores de personas con cáncer. Hacer frente a la crisis de cáncer en alguien que amas, el futuro incierto, las preocupaciones financieras, las decisiones difíciles y los cambios inesperados y no deseados en el estilo de vida son solo algunos de ellos. El miedo, la desesperanza, la culpa, la confusión, la duda, la ira y la impotencia pueden afectar tanto a la persona con cáncer como al cuidador. Y aunque el enfoque tiende a estar en el paciente, todo esto afectará su salud física y mental también.

Depresión: cuidadores de personas con cáncer

La depresión es común en los cuidadores de personas con cáncer. Pero el cuidado no siempre causa depresión y no todos los cuidadores tienen las emociones difíciles que acompañan a la depresión. Todos tienen altibajos emocionales, pero si una persona siempre se siente deprimida, no tiene energía, llora mucho o se enoja fácilmente, puede ser una señal de advertencia de depresión.

Muchas personas ven los sentimientos de depresión como un signo de debilidad en lugar de una señal de que algo está fuera de balance, pero ignorar o negar estos sentimientos no los hará desaparecer. La atención temprana a los síntomas de la depresión puede marcar una gran diferencia en cómo se siente el cuidador acerca de su papel y qué tan bien puede hacer las cosas que necesita hacer.

Hay maneras de ayudar a reducir el estrés y recordarle que disfrute de la vida. Pueden ayudar a prevenir una depresión más grave que puede desarrollarse con el tiempo:

  • Apoyo de familiares y amigos en el cuidado del paciente.
  • Ejercicio
  • Una dieta saludable
  • Apoyo espiritual, como actividad religiosa, oración, diario o meditación.
  • Tiempo recreativo, cuando puedes disfrutar de amigos socialmente
  • Ayuda de un profesional capacitado en salud mental.

Pero los cuidadores de personas con cáncer a menudo se centran en la persona con cáncer y no se cuidan. Puede ser un cuidador, pero aún tiene sus propias necesidades que no pueden ni deben dejarse de lado.

Planifica las cosas que disfrutas: cuidadores de personas con cáncer

Hay 3 tipos de actividades que debes hacer por ti mismo:

  • Involucran a otras personas, como almorzar con un amigo.
  • Te dan una sensación de logro, como hacer ejercicio o terminar un proyecto.
  • Aquellos que te hacen sentir bien o relajado, como ver una película divertida o dar un paseo.

Haga un esfuerzo para notar y hablar sobre las cosas que hace mientras suceden durante el día. Mire las noticias o tómese el tiempo para leer el periódico de la mañana. Reserve tiempo durante el día, como durante una comida, cuando no hable sobre enfermedades.

Obtener ayuda profesional si cree que la necesita: cuidadores de personas con cáncer

Es normal sentirse abrumado a veces por las responsabilidades del cuidador. Pero si se convierte en un problema constante, es posible que necesite ver a un profesional de la salud mental. A continuación hay una lista de signos serios de problemas. Obtenga ayuda profesional si usted:

  • Sentirse deprimido, físicamente enfermo o desesperado.
  • Tiene ganas de lastimarse o lastimar o gritar a las personas que cuida
  • Depende demasiado del alcohol o las drogas recreativas.
  • Pelea con tu cónyuge, hijos, hijastros u otros familiares y amigos
  • Ya no te cuidas

Tómese un descanso o tiempo para usted: cuidadores de personas con cáncer

La mayoría de los cuidadores de personas con cáncer dudan en tomarse un descanso de sus responsabilidades de cuidado, incluso por un corto tiempo. De hecho, la mayoría probablemente se sentiría culpable si hicieran esto. Pero nadie puede ser un cuidador todos los días, las 24 horas del día, durante muchos meses e incluso años. Intente salir de la casa y alejarse de su ser querido todos los días, incluso si es solo para dar un corto paseo o comprar comida. Si no puede dejar al paciente solo y no tiene amigos o familiares que lo alivien, es posible que desee buscar ayuda de los cuidadores de relevo.

Cuidado de relevo: cuidadores de personas con cáncer

Cuidado de relevo es el término utilizado para describir el alivio temporal a corto plazo para aquellos que cuidan a miembros de la familia que de otro modo podrían necesitar atención profesional. El respiro es un breve descanso de los agotadores desafíos de ser un cuidador. Se ha demostrado que ayuda a mantener saludables a los cuidadores familiares y a mejorar su sensación de bienestar.

En la mayoría de los casos, el cuidador de relevo llega al hogar y conoce al paciente, la rutina familiar y cosas como dónde se almacenan los medicamentos. Los servicios de acompañante son una opción de alivio. A veces, esto es ofrecido por grupos cívicos locales, grupos religiosos o religiosos y otras organizaciones comunitarias. Un acompañante habitual puede brindarle un cuidado de relevo amigable durante unas horas, una o dos veces por semana. Asegúrese de que la acompañante sepa qué hacer si hay una emergencia mientras el cuidador no está.

Otro tipo de respiro utiliza una instalación local especializada donde el paciente puede permanecer durante unos días o incluso algunas semanas. Esto le da al cuidador la oportunidad de tomarse unas vacaciones del cuidado y recuperar el aliento, ya sea que salgan o no de la ciudad.

Dependiendo de su estado, Medicaid o Medicare pueden ayudar a cubrir los costos de relevo. Consulte también con el seguro de salud del paciente para ver qué tipo de ayuda de relevo podría ofrecerse.

Sepa lo que no puede hacer: cuidadores de personas con cáncer

Lo más importante, no intente hacerlo todo usted mismo. Cuidar solo durante un período de tiempo no es realista. Llegar a los demás. Involúcrelos en su vida y en las cosas que debe hacer por su ser querido.

Algunos cuidadores de personas con cáncer sienten que tienen que hacerlo solos. Pueden creer que, como pareja, hermano, hijo o hija, son responsables del ser querido enfermo. Es doloroso para ellos admitir que no pueden hacerlo todo y aún así mantener su propia salud y cordura. Se inclinarán hacia atrás para satisfacer todas las necesidades de sus seres queridos. Algunos se sienten culpables si no pueden hacerlo todo y dicen que se sienten «egoístas» si piden ayuda.

Establezca límites realistas sobre lo que puede hacer. Por ejemplo, si tiene una lesión en la espalda, y / o si su ser querido es demasiado grande para que pueda levantarlo, puede ayudarlo a darse vuelta en la cama, pero no intente levantarlo solo o atraparlo cuando ellos caen. (Puede terminar gravemente herido o enfermo y no poder ayudar a nadie). Hay formas en que puede ayudar de manera segura a una persona a sentarse o caminar, pero debe aprender a hacerlo sin lastimarse. Aquí es donde se necesita ayuda experta: las enfermeras de atención domiciliaria o los fisioterapeutas pueden mostrarle cómo hacerlo de manera segura. También pueden ayudarlo a obtener equipo especial, si es necesario.

Su propia salud y seguridad deben ser lo primero si desea seguir ayudando a su ser querido.

Cuando necesite ayuda, comuníquese con otros, incluidos los profesionales. Hable con el equipo de atención del cáncer sobre lo que está haciendo y dónde necesita ayuda. Involúcrelos en su vida y en el cuidado de su ser querido.

Encontrar apoyo para ti: cuidadores de personas con cáncer

El apoyo de amigos y familiares es clave tanto para la persona con cáncer como para el cuidador. Existen muchos tipos de programas de apoyo, que incluyen asesoramiento individual o grupal y grupos de apoyo. Un grupo de apoyo puede ser una herramienta poderosa tanto para las personas con cáncer como para quienes se preocupan por ellos. Hablar con otras personas que se encuentran en situaciones como la suya puede ayudar a aliviar la soledad. También puede obtener ideas útiles de otros que podrían ayudarlo.

Hable con una enfermera o trabajador social o comuníquese con su Sociedad Estadounidense del Cáncer local para conocer los servicios en su área. Hablar con otros cuidadores de personas con cáncer puede ayudarlo a sentirse menos solo. Si no puede visitar un grupo en persona, la Sociedad Estadounidense del Cáncer tiene la Red de Sobrevivientes del Cáncer (CSN), una comunidad en línea de personas cuyas vidas han sido afectadas por el cáncer. Otras organizaciones tienen grupos basados ​​en Internet e incluso asesoramiento en línea también. A través de grupos de apoyo en línea o en persona, las personas pueden compartir sus historias, ofrecer consejos prácticos y apoyarse mutuamente a través de experiencias compartidas.

La religión puede ser una fuente de fortaleza para algunas personas. Algunos miembros del clero están especialmente capacitados para ayudar a las personas con cáncer y sus familias. Las personas que no son religiosas pueden encontrar apoyo espiritual de otras maneras. La meditación, el diario y el estar fuera de la naturaleza son ejemplos de las diferentes formas en que una persona puede sentir que es parte de algo más grande que ella.

Pide ayuda a otros: cuidadores de personas con cáncer

Los cuidadores de personas con cáncer necesitan una variedad de servicios de apoyo para mantenerse saludables, ser buenos cuidadores y mantenerse en el rol de cuidador. Pero a menudo no saben a dónde ir por ayuda o cómo aceptarla.

Se ha demostrado que los cuidadores de personas con cáncer tienen menos angustia y se sienten menos agobiados cuando tienen apoyo social. Las conexiones humanas pueden ayudarlo a mantenerse fuerte. Deje que la gente sepa lo que necesita y pida ayuda. No puede ni debe intentar ser responsable de todos los cuidados por su cuenta.

Necesita saber con quién puede hablar y contar con ayuda. Las familias que enfrentan cáncer pueden fortalecerse. Si los miembros de la familia no ofrecen ayuda, o si necesita más ayuda de la que pueden brindarle, puede establecer un círculo de amigos para ayudarlo. Los miembros de la iglesia, los vecinos y otros pueden estar dispuestos a ayudar. Inclúyalos en «reuniones familiares». Comparta información con ellos sobre la condición, las necesidades y la atención del paciente.

Permitir que otros ayuden puede aliviar un poco la presión y darle tiempo para cuidarse. A menudo, la familia y los amigos quieren ayudar, pero es posible que no sepan cómo o qué necesita. Aquí hay algunos consejos para incluir a familiares y amigos:

  • Busque situaciones en las que necesite ayuda. Haga una lista o anótelos en un calendario.
  • Mantenga reuniones familiares regulares para mantener a todos involucrados. Use estas reuniones como actualizaciones y sesiones de planificación de la atención. Incluir al paciente.
  • Pregúnteles a sus familiares y amigos cuándo pueden ayudar y qué trabajos creen que pueden hacer. También puede contactar a una persona con una determinada solicitud. Sea muy claro sobre lo que necesita.
  • A medida que escuche las respuestas de cada persona, anótelo en su lista para asegurarse de que se hayan ocupado de lo que necesita.

Existen muchos recursos en línea que pueden ayudarlo a administrar su trabajo como cuidador. Algunos sitios ofrecen apoyo para las personas que cuidan a un ser querido que tiene cáncer. Otros sitios tienen características como calendarios grupales para organizar ayudantes y áreas para crear sitios web personales a los que las personas interesadas pueden acceder para recibir actualizaciones. . Algunos de estos también permiten que otros se registren para tareas específicas cuando se necesita ayuda. Aprovechar al máximo los recursos disponibles para usted es otra forma de cuidarse.

Cuidar a sus hijos durante este tiempo

Si tiene niños pequeños, tendrá que descubrir cómo cuidarlos y sus necesidades mientras cuida a la persona con cáncer. Hacer malabares con los horarios de los niños y tratar de mantener sus vidas lo más normal posible a menudo requiere mucha más ayuda de amigos y familiares. A medida que esté atendiendo a la persona con cáncer, es posible que también necesite recurrir a otros padres y amigos y vecinos de confianza para que lo ayuden con sus hijos.

Los niños pueden sentir el estrés en los miembros de su familia y notar que les queda menos tiempo. Pueden comenzar a tener problemas en la escuela o actuar como lo hicieron cuando eran más jóvenes. A pesar de que su tiempo es limitado, deberá tomarse un tiempo para consultarlos y conocer sus temores y preocupaciones.

Ser cuidador y mantener su trabajo

El cuidado en sí mismo puede ser un trabajo de tiempo completo, pero muchos cuidadores de personas con cáncer ya tienen trabajos remunerados. Esto puede conducir a problemas relacionados con el trabajo, como días perdidos, baja productividad e interrupciones del trabajo. Algunos cuidadores de personas con cáncer incluso necesitan tomar un permiso no remunerado, rechazar promociones o perder beneficios laborales. El estrés de cuidar a alguien además de preocuparse por mantener su trabajo puede ser abrumador. Tratar estos temas es importante tanto para el empleador como para el empleado.

Habrá momentos en que habrá más demandas para el cuidador, por ejemplo, cuando el paciente sea diagnosticado, reciba tratamiento contra el cáncer, reciba tratamiento para la recurrencia o esté cerca del final de la vida. El cuidador empleado puede terminar teniendo que tomarse un tiempo libre de su trabajo remunerado por el cuidado.

Para las personas en ciertos tipos de trabajos (temporeros, autónomos, consultores, empresarios), esto es muy difícil. Si no trabajan, no se les paga. Para aquellos con trabajos tradicionales en compañías más grandes, puede haber beneficios para ayudarlos a tomarse un tiempo libre y seguir manteniendo su trabajo.

Algunas personas descubren que no hay nadie más para cuidar al paciente con cáncer a largo plazo, y dejan de trabajar a tiempo parcial. Algunos sienten que tienen que dejar sus trabajos por completo. Si necesita conservar su trabajo pero las interrupciones y el tiempo libre están creando problemas, es posible que desee buscar un horario diferente para adaptarse a las horas en que su ser querido más lo necesita. Algunas compañías le permiten tomar algunas vacaciones pagadas si está cuidando a su cónyuge o pariente cercano. Es posible que pueda trabajar medio día o turnos divididos, o tomarse un día a la semana para visitar al médico, por ejemplo.

Si necesita algo de tiempo fuera del trabajo, hable con su jefe u oficina de beneficios. Si su lugar de trabajo tiene un Programa de Asistencia al Empleado, investigue lo que ofrece. Algunos ofrecen servicios de asesoramiento para problemas de dinero, estrés y depresión.

La Ley de licencia médica y familiar (FMLA) garantiza hasta 12 semanas de descanso por año para cuidar a un familiar gravemente enfermo (cónyuge, padre o hijo). Solo se aplica a empresas más grandes, y no todos los empleados califican para ello. Si no puede o no quiere dejar de trabajar, es posible que pueda tomarse un tiempo libre no remunerado bajo la FMLA.

Puede descubrir que las personas con las que trabaja lo tratan de manera diferente debido al tiempo que debe dedicar a las tareas de cuidado. Esto puede afectarlo personalmente y también financieramente.

Mantener su seguro de salud si tiene que renunciar a su trabajo

Cuando los cuidadores de personas con cáncer renuncian a sus trabajos, generalmente pierden la cobertura de seguro de salud de su empleador y su fuente de ingresos. Es muy importante que aún tenga algún tipo de cobertura de atención médica. Si puede pagar su propio seguro, COBRA le permitirá estar cubierto durante algunos meses después de que deje su trabajo. Otra opción podría ser un seguro del Mercado de Seguros de Salud .

Si cometes errores: cuidadores de personas con cáncer

No importa lo que hagas, es muy probable que llegues a un punto en el que sientas que has fallado de alguna manera. Parece obvio que, como cuidador, haces lo mejor que puedes. Intenta incluir al paciente, otros familiares preocupados y amigos cercanos en discusiones importantes. Siempre trata de tomar decisiones que sean en el mejor interés del paciente, decisiones con las que usted y el paciente puedan vivir. Pero a veces sentirá que podría haber manejado una situación mejor o haber hecho algo mejor.

En estos momentos, es importante no culparte a ti mismo. Encuentra una manera de perdonarte y seguir adelante. Es útil tener en cuenta que seguirás cometiendo errores, como todos los demás. Intenta mantener un sentido del humor al respecto. Y trata de reconocer esas cosas que también haces bien. Estas cosas son a menudo fáciles de pasar por alto. También ayuda a tener en cuenta por qué eligió asumir este trabajo a menudo difícil y estresante.

Como cuidador, usted tiene un papel importante y único en ayudar a su ser querido a través de su experiencia con el cáncer. Cuidadoredepersonasmayores.es puede ofrecerle información, recursos y apoyo. Llámenos al 634-84-44-39 cualquier día y en cualquier momento que necesite ayuda para usted o su ser querido.

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