Demencia y cuidados paliativos

La demencia es un deterioro del cerebro. Aunque la enfermedad progresa lentamente, finalmente hace que el cerebro deje de funcionar. Las familias que cuidan a un ser querido con demencia necesitan mucho apoyo y asistencia. Por eso es importante recibir cuidados paliativos temprano.

¿Qué son los cuidados paliativos para la demencia?

La atención paliativa (que se pronuncia «pal-lee-uh-tiv») es atención médica especializada para personas que enfrentan enfermedades graves como la demencia. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo especialmente capacitado de médicos, enfermeras y trabajadores sociales que trabajan junto con sus otros médicos para brindarle una capa adicional de apoyo. Puede recibir cuidados paliativos a cualquier edad y en cualquier etapa de la enfermedad. También puede tenerlo junto con todos los demás tratamientos.

Los cuidados paliativos consisten tanto en ayudar a la familia como en tratar a la persona con demencia. El equipo es un recurso muy valioso para los cuidadores. Los cuidadores familiares a menudo enfrentan un estrés terrible las 24 horas del día, los 7 días de la semana, porque una persona con demencia también puede experimentar gradualmente la pérdida de la coordinación ojo-mano, las habilidades motoras y la capacidad de vestirse y bañarse.

Síntomas y tratamiento de la demencia: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Las personas con demencia comienzan a no reconocer el hambre y la sed, y pierden la capacidad de alimentarse y de comer. Las familias y los cuidadores a menudo deben enfrentar decisiones desgarradoras cuando una persona ya no puede comer. Es posible que tengan que decidir si usar alimentación artificial. Desafortunadamente, la investigación médica muestra que este método de alimentación en realidad no funciona para prolongar la vida. La alimentación a través de un tubo hacia el estómago o una vena podría incluso causar más infecciones pulmonares y neumonía.

La demencia a veces es difícil de ver porque progresa lentamente. Este es otro desafío para los cuidadores. Es aún más difícil porque los miembros de la familia pueden acostumbrarse al «nuevo normalismo» que empeora lentamente. Los cuidadores comienzan a hacer más y más sin darse cuenta, y se agotan.

Las estadísticas muestran que las personas que cuidan a sus seres queridos con demencia tienen un riesgo mucho mayor de enfermarse. Pueden morir antes en comparación con aquellos que no son cuidadores. Nuevamente, aquí es donde los cuidados paliativos son tan importantes. El equipo puede ayudar con la comunicación en profundidad y el apoyo a los cuidadores familiares.

El equipo de cuidados paliativos se encargará de que un paciente reciba atención en un centro de enfermería especializada si la atención domiciliaria ya no es posible. Los especialistas en cuidados paliativos también ayudarán a los pacientes y sus familias a lidiar con el complejo sistema de atención médica. El objetivo es siempre la calidad de vida.

Cómo obtener cuidados paliativos

Pídale una referencia a su médico si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos.

Encontrar cuidados paliativos en su área es fácil. Simplemente vaya al https://cuidadoresdepersonasmayores.es/ para obtener una lista estado por estado.