Enfermedad hepática y cuidados paliativos

Entendiendo la enfermedad del hígado

El hígado es un órgano grande en el cuerpo. Le ayuda a digerir los alimentos, filtrar sustancias tóxicas de la sangre y hace que los elementos que espesan la sangre ayuden a formar coágulos. Cuando tiene una enfermedad hepática (cirrosis), su tejido hepático normal es reemplazado por tejido cicatricial y el hígado no funciona como debería.

El alcoholismo es la causa más común de cirrosis. La hepatitis C es un virus que hace que el hígado se hinche. Puede dañar el hígado si no se trata. Otra causa común es la enfermedad del hígado graso no alcohólico. Esta es una acumulación de grasa en el hígado. La enfermedad del hígado graso no alcohólico puede ser causada por diabetes, colesterol alto en la sangre, obesidad y presión arterial alta.

La enfermedad hepática se desarrolla lentamente con el tiempo. Las partes del hígado que tienen tejido cicatricial no pueden funcionar tan bien como lo harían en un hígado sano. La insuficiencia hepática crónica, también llamada enfermedad hepática en etapa terminal, puede tardar desde varios meses hasta muchos años en desarrollarse. Debido a esto, los síntomas pueden no aparecer cuando la enfermedad comienza por primera vez.

El primer paso para diagnosticar la cirrosis hepática es una visita a su médico. Su médico puede ordenar análisis de sangre y una biopsia hepática (tomar un pequeño trozo de tejido hepático a través de una aguja para examinarlo con un microscopio). Su médico también puede hacer una tomografía computarizada, resonancia magnética, ultrasonido y / o endoscopia (colocando un tubo delgado en la garganta y el estómago para detectar afecciones anormales, como venas inflamadas).

Comprender los cuidados paliativos

La atención paliativa (se pronuncia «pal-lee-uh-tiv») es atención médica especializada para personas con enfermedades graves. Se enfoca en brindarle alivio de los síntomas, el dolor y el estrés de una enfermedad grave como la enfermedad hepática. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo especialmente capacitado de médicos, enfermeras y otros especialistas que trabajan junto con sus otros médicos para brindarle una capa adicional de apoyo. Puede recibir cuidados paliativos a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad. También puede tenerlo con todos los demás tratamientos.

Síntomas y tratamiento de la enfermedad hepática: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Los signos y síntomas de insuficiencia hepática incluyen fatiga (sensación de debilidad o cansancio), ictericia (coloración amarillenta de la piel y el blanco de los ojos), hinchazón de las piernas y el abdomen, pérdida de apetito y pérdida de peso, náuseas, picazón en la piel e hipo.

Los líquidos que se acumulan en su cuerpo pueden tratarse con medicamentos y tratamientos no farmacológicos. Su equipo de cuidados paliativos sabrá los medicamentos correctos que debe darle para ayudar a aliviar los síntomas comunes, como dificultad para respirar, picazón en la piel, náuseas e hipo.

Con el tiempo, la cirrosis puede empeorar y es posible que su hígado ya no funcione correctamente. Esta insuficiencia hepática crónica se llama enfermedad hepática en etapa terminal, cuando los síntomas pueden volverse más graves. Su equipo de cuidados paliativos lo ayudará a usted y a su familia a lidiar con estos síntomas.

Si es elegible para un trasplante de hígado, puede recurrir a los cuidados paliativos para el control de los síntomas y el apoyo emocional antes, durante y después de la cirugía. Su equipo de cuidados paliativos trabajará junto con su médico y equipo de trasplante para apoyarlo a usted y a su familia en cada paso del camino.

Lo mejor es traer al equipo de cuidados paliativos después del diagnóstico. El equipo tratará sus síntomas, explicará sus opciones de tratamiento y lo ayudará a adaptar esas opciones a sus objetivos personales. Los especialistas del equipo también lo ayudarán a comprender mejor su condición y qué esperar. Siempre trabajan en colaboración con sus otros médicos.

Su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo con todo esto y más. Su equipo será su caja de resonancia y su primera línea de defensa contra cualquier síntoma de dolor, malestar, depresión o ansiedad. Manejarán la comunicación entre todos sus otros médicos. Y lo ayudarán a adaptar sus objetivos a sus opciones de tratamiento.

El equipo también ayudará a sus cuidadores familiares. Le ayudarán a usted y a sus seres queridos a tomar decisiones grandes y pequeñas.

Estos son algunos de los muchos beneficios de los cuidados paliativos.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido necesita cuidados paliativos, pídale una referencia a su médico.

Encontrar un hospital con un equipo de cuidados paliativos en su área es fácil. Simplemente vaya a https://cuidadoresdepersonasmayores.es/ para obtener una lista estado por estado.