Leucemia, linfoma y cuidados paliativos

Comprender la leucemia y el linfoma

La leucemia y el linfoma son dos tipos de cáncer que comienzan en el sistema sanguíneo y los ganglios linfáticos. De hecho, los términos leucemia y linfoma pueden usarse para describir una serie de enfermedades que involucran las células sanguíneas que el cuerpo usa para combatir infecciones.

Tanto la leucemia como el linfoma implican la propagación de células cancerosas anormales. Estas células ingresan al torrente sanguíneo o al sistema linfático e interfieren con el trabajo crítico de esos sistemas.

La leucemia se refiere a los cánceres que comienzan en los tejidos formadores de sangre, como la médula ósea. Hay formas agudas y crónicas de leucemia. Agudo significa acción más rápida, mientras que crónico se refiere al cáncer de movimiento más lento que a veces se puede controlar con una espera vigilante (control del cáncer con chequeos regulares).

El linfoma es un cáncer que comienza en el sistema linfático, lo que ayuda al cuerpo a combatir las infecciones. Hay dos tipos principales: el linfoma de Hodgkin es una forma relativamente curable de la enfermedad. El linfoma no Hodgkin se refiere a otras 30 variedades de esta enfermedad.

Aunque la leucemia y el linfoma son cánceres diferentes, generalmente tienen síntomas, tratamientos y efectos secundarios similares. Los cuidados paliativos son similares para las personas que enfrentan cualquier tipo de cáncer.

Comprender los cuidados paliativos

La atención paliativa (se pronuncia «pal-lee-uh-tiv») es atención médica especializada para personas que enfrentan enfermedades graves. El equipo de cuidados paliativos alivia los síntomas, el dolor y el estrés de una enfermedad grave como la leucemia o el linfoma. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo especialmente capacitado de médicos, enfermeras y otros especialistas que trabajan junto con sus otros médicos para brindar una capa adicional de apoyo. Es apropiado a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad. Puede tenerlo junto con un tratamiento curativo.

Los cuidados paliativos no solo ayudan a aliviar sus síntomas, sino que los especialistas en cuidados paliativos también lo ayudan a comprender información médica compleja. Pasan tiempo con usted para ayudarlo a adaptar sus opciones de tratamiento a sus necesidades y objetivos. En todos los sentidos, su equipo de cuidados paliativos lo ayuda a enfrentar mejor los desafíos de la leucemia o el linfoma.

Tratamiento de la leucemia y el linfoma: cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Los síntomas de leucemia y los síntomas de linfoma pueden incluir fatiga o poca energía, cortes y hematomas que tardan mucho en sanar, sangrado por heridas leves, hemorragias nasales frecuentes, fiebre o sudores nocturnos, infecciones frecuentes que son difíciles de combatir, pérdida de peso inexplicable o huesos doloridos y articulaciones. Tanto los síntomas de leucemia como los síntomas de linfoma también pueden incluir depresión y ansiedad.

Las formas agudas de leucemia pueden aparecer repentinamente y requieren decisiones urgentes sobre si continuar o no con el tratamiento. Tomar este tipo de decisiones de tratamiento de leucemia y decisiones de tratamiento de linfoma bajo presión de tiempo puede ser estresante tanto para usted como para su familia. Trabajando en estrecha colaboración con su médico de cabecera, su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo a resolver las preguntas médicas actuales y las inquietudes prácticas, así como las decisiones difíciles que le esperan.

A veces se necesitan medicamentos fuertes para destruir las células cancerosas, pero pueden causar efectos secundarios en todo el cuerpo. La quimioterapia, especialmente las formas agresivas utilizadas para combatir la leucemia aguda y el linfoma, puede tener muchos efectos negativos. Las náuseas y los vómitos, la pérdida de cabello, la fatiga y las molestias generales son comunes.

Estos tratamientos médicos agresivos requieren cuidados paliativos igualmente agresivos. Los tratamientos proporcionados por su equipo de cuidados paliativos pueden ayudarlo a tolerar los efectos secundarios del tratamiento de la leucemia y el linfoma.

Perder peso es otro síntoma común de leucemia y linfoma, pero su equipo de cuidados paliativos sabe qué hacer. Su equipo de cuidados paliativos también lo ayudará a lidiar con otras complicaciones como sangrado e infección.

Ayudando niños

Para los niños con leucemia, entender por qué sucede esto puede ser difícil para todos los involucrados. La necesidad de apoyo puede ser aún mayor.

Los pacientes más jóvenes tienen diferentes conjuntos de expectativas. La enfermedad puede tener un mayor impacto en sus familias. El trabajador social en un equipo de cuidados paliativos pasará un tiempo considerable hablando con el paciente joven y enseñando a los padres cómo hablar con su hijo sobre esta enfermedad.

Su equipo de cuidados paliativos puede ayudarlo con todo esto y más. El equipo será su caja de resonancia y su primera línea de defensa contra cualquier síntoma de dolor, malestar, depresión o ansiedad.

Los especialistas del equipo lo ayudarán a usted y a sus seres queridos a tomar decisiones grandes y pequeñas. Mejorarán la comunicación entre usted, su familia y sus otros médicos, y lo ayudarán a aclarar sus objetivos de atención.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido se enfrentan a leucemia o linfoma, solicite a su médico una derivación a cuidados paliativos, cuanto antes mejor. Puede recibir cuidados paliativos en el hospital, en una clínica ambulatoria y, a veces, en el hogar.

Aunque vivir con leucemia o linfoma es un viaje difícil, su carga puede aliviarse y la mejor calidad de vida posible cuando se trata de cuidados paliativos.

Para obtener más información, visite https://cuidadoresdepersonasmayores.es/