Mieloma múltiple y cuidados paliativos

El mieloma múltiple es un cáncer de sangre. Las células plasmáticas dañadas comienzan a reproducirse rápidamente y crecen sin control. Estas células cancerosas luego desplazan a otras células sanguíneas e interfieren con el sistema inmune y los huesos.

Las células plasmáticas son un tipo de glóbulo blanco que se produce en la médula ósea suave y esponjosa en el centro de los huesos grandes. Producen los anticuerpos que ayudan al cuerpo a reconocer, atacar y matar gérmenes.

Comprender los cuidados paliativos

La atención paliativa (se pronuncia «pal-lee-uh-tiv») es atención médica especializada para personas con enfermedades graves. Se enfoca en brindarle alivio de los síntomas, el dolor y el estrés de una enfermedad grave como el mieloma múltiple. El objetivo es mejorar la calidad de vida tanto para usted como para su familia.

Los cuidados paliativos son brindados por un equipo de médicos paliativos, enfermeras y trabajadores sociales que trabajan junto con sus otros médicos. El equipo te brinda una capa adicional de soporte. Los cuidados paliativos son apropiados a cualquier edad y en cualquier etapa de su enfermedad, y puede recibirlos junto con un tratamiento curativo.

Tratamiento de los síntomas del mieloma múltiple

Aunque generalmente la enfermedad no se puede curar, los pacientes pueden vivir con mieloma múltiple durante años. Los avances recientes en el tratamiento lo han convertido en una enfermedad crónica a largo plazo que se puede manejar con buena atención.

Sin embargo, los síntomas del mieloma múltiple comienzan a acumularse con el tiempo. Estos pueden incluir dolor, fatiga (sentirse débil o cansado) y fracturas óseas. Y ahí es donde los cuidados paliativos pueden marcar una gran diferencia.

El tratamiento típico para el mieloma múltiple incluye quimioterapia, una terapia común para matar células cancerosas. Otros tratamientos para el mieloma múltiple incluyen los bifosfonatos, que son medicamentos utilizados para fortalecer los huesos en pacientes con artritis. Los esteroides a menudo se usan para reducir la inflamación y la presión en los huesos, lo que puede ayudar con el dolor. La talidomida también puede usarse para fortalecer su sistema inmunológico.

La queja más común para las personas que viven con mieloma múltiple es el dolor. A veces puede experimentar dolor óseo por lesiones que hacen agujeros en el hueso. Estas lesiones pueden penetrar en la médula ósea y dejarlo abierto a fracturas.

El dolor óseo también está relacionado con el dolor nervioso. No siempre responde tan bien a los analgésicos estándar utilizados para otras formas de cáncer. A menudo, el tratamiento de este dolor requiere el asesoramiento de un especialista en trastornos de dolor complejos y en los diferentes medicamentos que son más efectivos para el dolor óseo.

Otros síntomas del mieloma múltiple incluyen anemia (recuento bajo de glóbulos rojos) y fatiga extrema, el tipo de cansancio terrible que agota la calidad de vida. Hay buenos tratamientos disponibles para la anemia y la fatiga, incluidas las transfusiones de sangre y los psicoestimulantes.

Si bien la quimioterapia ayuda a su cuerpo a combatir el cáncer, los efectos secundarios de la quimioterapia pueden dañar las células normales. Puede experimentar infección, sangrado, náuseas y vómitos, pérdida de apetito y pérdida de cabello. Su sistema inmunitario dañado también puede dejarlo en riesgo de infecciones como neumonía, herpes zóster e infecciones del tracto urinario. Los síntomas también pueden incluir depresión y ansiedad.

Cómo pueden ayudar los cuidados paliativos

Los síntomas y los efectos secundarios del mieloma múltiple pueden dificultarle la vida a usted y a su familia. Los especialistas en cuidados paliativos tienen experiencia en el tratamiento de los síntomas del mieloma múltiple. Le ayudan a comprender información médica compleja y hacer coincidir sus opciones de tratamiento con sus necesidades y objetivos personales. En todos los sentidos, su equipo de cuidados paliativos lo ayuda a vivir con mieloma múltiple.

El equipo lo ayudará a usted y a sus seres queridos a tomar decisiones grandes y pequeñas. Mejorarán la comunicación entre usted, su familia y sus otros médicos, y lo ayudarán a aclarar sus objetivos de atención.

Debido a que la enfermedad a menudo tiene un curso más largo, es posible desarrollar una relación a largo plazo con su equipo de cuidados paliativos. Puede consultar al equipo de cuidados paliativos para obtener orientación sobre cualquier pregunta difícil y decisiones importantes que le esperan. No importa qué dirección tome su enfermedad, los cuidados paliativos estarán con usted en cada paso del camino.

Cómo obtener cuidados paliativos

Si usted o un ser querido enfrenta mieloma múltiple, solicite a su médico una derivación a cuidados paliativos. Puede recibir cuidados paliativos en el hospital, en una clínica ambulatoria y, a veces, en el hogar.

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