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Neumonía en adultos mayores: lo que debe saber

La neumonía en adultos mayores y las complicaciones de la enfermedad pueden ser graves o incluso potencialmente mortales a cualquier edad, pero las personas mayores de 65 años se consideran un grupo de alto riesgo.

Los síntomas de la neumonía en las personas mayores pueden ser difíciles de detectar y, a menudo, no se identifican hasta que es demasiado tarde. Muchos pacientes de edad avanzada son asintomáticos debido a sistemas inmunes debilitados o capacidad pulmonar disminuida. Estas condiciones hacen que les sea más difícil toser o expulsar las mucosas, que son dos de los principales síntomas que los médicos buscan al diagnosticar la neumonía en adultos mayores.

La neumonía en las personas mayores se presenta en diferentes formas. Veamos algunos tipos de neumonía en personas mayores y las causas de neumonía en pacientes de edad avanzada.

Tres tipos principales de neumonía en adultos mayores

  • Neumonía bacteriana en adultos mayores: causada por gotitas llenas de bacterias en el aire que se propagan por una persona infectada que estornuda o tose. La neumonía bacteriana en las personas mayores también puede contraerse al tocar superficies u objetos que han sido contaminados con la bacteria y luego tocarse la boca o la nariz. La neumonía bacteriana debe tratarse con antibióticos.
  • Neumonía viral en adultos mayores: causada por algunos de los mismos virus respiratorios que desencadenan la gripe y el resfriado común. Un tercio de los casos de neumonía notificados en la población de edad avanzada se diagnostican como neumonía viral. La neumonía viral en personas de edad avanzada puede ser difícil de tratar porque las infecciones virales no responden a los antibióticos.
  • Neumonía por micoplasma en adultos mayores: denominada con frecuencia neumonía atípica. Es causada por la bacteria Mycoplasma Pneumoniae y a menudo tiene síntomas diferentes que otros tipos de neumonía. A veces llamada neumonía errante , al principio puede parecer más un resfriado que la neumonía, pero los síntomas empeoran con el tiempo. La neumonía al caminar, si no se trata, puede convertirse en una infección grave.

Otros tipos de neumonía en adultos mayores incluyen:

  • Neumonía adquirida en adultos mayores en el hospital : ocurre durante una estadía en el hospital y puede propagarse rápidamente debido a la proximidad de los pacientes, especialmente en la UCI y otras áreas de especialidad. La neumonía adquirida en el hospital puede ocurrir cuando el paciente está en una máquina de respiración u otra ayuda respiratoria. La neumonía adquirida en el hospital en pacientes de edad avanzada da como resultado una estancia hospitalaria más larga y se asocia con tasas de mortalidad más altas en pacientes de edad avanzada.
  • Neumonía en adultos mayores adquirida en la comunidad: Ocurre fuera de un hogar de ancianos u hospital donde se pueden reunir multitudes de personas. La fuente exacta de la infección a menudo se desconoce.
  • Neumonía fúngica en adultos mayores: causada por la inhalación de esporas de hongos. Las personas con sistemas inmunes debilitados son más susceptibles a la neumonía por hongos.
  • Neumonía por aspiración en adultos mayores : Causada cuando inhala alimentos, saliva o ácido estomacal en el pulmón. La neumonía por aspiración en pacientes de edad avanzada puede ocurrir si el paciente está tomando medicamentos que lo hacen estar menos alerta mientras come, si el sistema inmunitario está débil o si el reflejo nauseoso se ve afectado después de un derrame cerebral o una lesión cerebral.

Síntomas de neumonía en adultos mayores

El equipo de Griswold Home Care ha identificado los síntomas a tener en cuenta si se sospecha neumonía. Debe comunicarse con su médico de inmediato si estos síntomas persisten. La neumonía en adultos mayores progresa rápidamente y la muerte por neumonía en los ancianos es un grave problema de salud.

  • Dolor en el pecho al respirar o toser
  • Fatiga
  • Tos (productiva o no productiva)
  • Falta de aliento
  • Debilidad
  • Vómitos o náuseas
  • Diarrea
  • Fiebre y escalofríos
  • Uñas o labios azules debido a los bajos niveles de oxígeno.
  • Confusión o delirio
  • Temperatura inferior a la normal en las primeras etapas

Tratamiento en adultos mayores

El tratamiento para la neumonía en adultos mayores en pacientes de edad avanzada comienza con el reconocimiento de los síntomas y la obtención de atención médica o de emergencia inmediata en las primeras etapas de la enfermedad.

Una vez que se diagnostica el tipo de neumonía, se establecerá un plan de administración de medicamentos.

Se le puede administrar un antibiótico o un medicamento antiviral. La fiebre debe controlarse con el medicamento recomendado por su médico.

La tos ayuda a limpiar los pulmones, que es el objetivo cuando se trata la neumonía en adultos mayores. Los medicamentos para la tos o los supresores de la tos no deben tomarse sin la aprobación de su médico.

Un montón de descanso, muchos líquidos para aflojar el moco y las secreciones, y una dieta saludable y nutritiva (según lo tolerado) lo ayudarán a emprender el camino hacia la recuperación.

Si sus síntomas son severos, su médico probablemente le recomendará hospitalización.

Si la afección empeora, es posible que lo transfieran a la Unidad de Cuidados Intensivos para un monitoreo más cercano o una intervención médica continua. En algunos casos, puede ser necesario un ventilador (máquina de respiración). La estadía promedio en el hospital por neumonía en adultos mayores en pacientes de edad avanzada puede ser de hasta 3-5 semanas, dependiendo de la respuesta del paciente al tratamiento y de si surgen complicaciones.

Recuperación adultos mayores

La recuperación de la neumonía en adultos mayores en personas de edad avanzada puede demorar entre seis y ocho semanas. La American Lung Association recomienda descansar lo suficiente para evitar recaídas, limitar el contacto con las personas tanto como sea posible y asegurarse de tomar el ciclo completo de medicamentos recetados y seguir todas las indicaciones del médico.

Los factores de riesgo de neumonía en los ancianos incluyen un sistema inmunitario debilitado, ser hospitalizado, especialmente si el paciente está en un respirador, enfermedades crónicas, como asma o EPOC, fumar y simplemente tener más de 65 años.

Las complicaciones de la neumonía en las personas mayores son comunes. Las personas mayores de 65 años a menudo tienen otras enfermedades o afecciones que complican el tratamiento de la neumonía en adultos mayores. La insuficiencia cardíaca congestiva, el sistema inmunitario debilitado, la enfermedad renal o hepática y la infección que invade el torrente sanguíneo (sepsis) dificultan el tratamiento de la enfermedad.

La neumonía en adultos mayores doble en personas mayores, que es una infección en ambos pulmones, es una complicación que a menudo resulta en hospitalización para personas mayores de 65 años.

Cómo prevenir la neumonía en personas mayores

Hay varias formas de prevenir la neumonía , que incluyen:

  • Conozca los síntomas y obtenga tratamiento temprano.
  • No fume
  • Practique una buena higiene, especialmente el lavado frecuente de manos.
  • Obtenga la vacuna especializada contra la neumonía para personas mayores cuando cumpla 65 años.
  • Evita a las personas enfermas.
  • Ir al dentista. La enfermedad de las encías es un factor de riesgo de neumonía en adultos mayores.

Resumen

La neumonía y la neumonía crónica en los ancianos son afecciones graves y potencialmente mortales para el envejecimiento de la población.

Las vacunas contra la neumonía para personas mayores están fácilmente disponibles y están cubiertas por Medicare. Una de las cosas más proactivas que puede hacer por usted o por su ser querido es recibir la vacuna.

En Griswold Home Care queremos ayudarlo a reconocer los signos y síntomas de la neumonía y lo que puede hacer para prevenirla, así que haga clic aquí para acceder a nuestros consejos útiles y la hoja de información sobre la neumonía en adultos mayores.

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